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Martin Roth: »Widerrede!«

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Please note that the reading will be held in German, while the discussion may be in English if desired

Martin Roth war der erste nicht-britische Direktor des Victoria and Albert Museum in London. Das V&A erzielte unter seiner Führung von 2011 bis 2016 Besucherrekorde, etwa mit Ausstellungen zu David Bowie, Bob Dylan und dem Modedesigner Alexander McQueen. Für sein Wirken um die kulturelle Zusammenarbeit zwischen Deutschland und Großbritannien wurde Roth 2016 mit dem Bundesverdienstkreuz 1. Klasse ausgezeichnet. Im April 2016 hatte die German Society die Ehre, ihn zu einem außerordentlich erfolgreichen Vortrag in Cambridge begrüßen zu dürfen.

Tief enttäuscht vom Brexit-Votum der Engländer legte Roth im Herbst 2016 sein Amt nieder. Er begründete seinen Weggang damit, dass er sich in Zeiten der nationalistischen und antieuropäischen Strömungen politisch mehr engagieren wolle. Seit Juli 2017 war er Präsident des Instituts für Auslandsbeziehungen in Stuttgart und er engagierte sich stark für die Initiative Offene Gesellschaft.

Im August 2017 starb Roth im Alter von 62 Jahren. Vor seinem Tod verfasste er das Buch »Widerrede!«, welches für ein neues, intensives Gespräch zwischen den Generationen und für ein stärkeres und unmittelbareres Engagement für unsere Demokratie plädiert. Formuliert im gemeinsamen Gespräch mit seinen erwachsenen Kindern Clara (20), Roman (27) und Mascha (28) gibt dieses Buch wegweisende Anstöße für die notwendige Widerrede – gegen die Aushöhlung von Freiheit, Toleranz und Demokratie.

Roth setzte sich bis zuletzt mit aller Kraft für den Erhalt demokratischer Werte ein. Mit seinem Buch »Widerrede!« hinterlässt er ein Werk, das sich als politisches Vermächtnis lesen lässt. Damit wird er weit in die Zukunft wirken.

Frank-Walter Steinmeier würdigte Roth als eine der bedeutendsten gesellschaftspolitischen Stimmen: „Als Museumsdirektor schuf er Räume der – manchmal auch schmerzhaften – Begegnung, der Anregung, der Inspiration und der Auseinandersetzung, stets mit dem Ziel, Nationalismen zu überwinden, Verständigung und Annäherung zu ermöglichen. Mit Nachdruck erhob er seine Stimme gegen Rechtspopulismus und Fremdenfeindlichkeit und trat leidenschaftlich dafür ein, die offene Gesellschaft in Deutschland und Europa wertzuschätzen und zu verteidigen.“

Bei unserer Veranstaltung wird Roths älteste Tochter Mascha Auszüge aus »Widerrede!« lesen und mit uns gemeinsam darüber diskutieren, was jede und jeder Einzelne für ein gemeinsames Europa und gegen Populismus, Nationalismus und autoritäre Tendenzen tun kann.

https://widerrede-buch.de/

This talk is part of the German Society Speaker Events series.

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